DARREN KENNEDY

Présentateur télé, chroniqueur, designer et globe-trotter

- SHORT STORIES -


"Hôtel du Palais"

BIARRITZ, EN FRANCE

Où avez-vous récemment emporté vos shorts OB en vacances ?

À Biarritz, une ville magnifique du Pays basque, dans le Sud-Ouest de la France. On peut s’y rendre très facilement et on y trouve tout ce dont on a besoin. C’est un mélange réussi entre population bourgeoise et surfeurs hippies, l’alchimie fonctionne parfaitement.


Qu’est-ce qui rend la ville de Biarritz si spéciale ?

Je suis venu à Biarritz pour la première fois il y a 13 ans. À l’époque, je vivais à Paris et j’avais décidé de m’échapper de la ville en partant en week-end à la dernière minute. Je suis arrivé à la gare Montparnasse et j’ai sauté dans le premier train, qui en l’occurrence partait pour Biarritz. Une ville sur la côte... Voilà tout ce que je savais sur ma destination. J’ai découvert que les vagues y sont immenses et que c’est un spot de surf incroyable. Depuis, j’y reviens tous les ans. Tout dans cet endroit fait que je me sens comme à la maison : j’aime les gens, la cuisine, la culture et les paysages, entre autres. Quand j’y suis, je n’ai pas d’emploi du temps ni de travail, je me contente simplement de faire ce dont j’ai envie. C’est cela qui rend cette ville spéciale pour moi. J’aime me lever le matin, prendre un bon petit-déjeuner, flâner sur le marché, avaler des litres de café, aller à la plage et de manière générale, regarder la Terre tourner. C’est cela en fait : Biarritz est une ville en mouvement, où la vie suit son cours. J’aime l’idée qu’elle ne se résume pas à une ambiance de vacances.


Quelles sont les attractions à ne pas manquer ?

Il faut absolument consacrer une journée à la découverte des villes voisines, notamment Saint-Jean-de-Luz et Bayonne. La vie nocturne est très animée à Biarritz pendant les mois d’été, mais pour une vraie soirée de noctambule, traversez la frontière espagnole en direction de San Sebastian. Une ville espagnole très animée avec une incroyable vie nocturne et d’exquises spécialités régionales. Voilà ce qui vous attend. C’est à moins d’une heure en train et on a l’impression de faire d’une pierre deux coups en associant escapade citadine et vacances à la plage.

Des endroits à éviter ?

Restez si possible à l’écart du casino et des restaurants qui se trouvent sur le front de mer. C’est le piège à touristes par excellence. Préférez le quartier du marché (Les Halles), à la tombée de la nuit, pour déguster en plein air les spécialités locales dans de magnifiques bars à vins, restaurants et bars à tapas. Biarritz se trouve au Pays basque, et cela se ressent très fortement. Le Bistrot des Halles est un très bel endroit où l’on mange en terrasse uniquement. Les plats y sont à la fois excellents et abordables.


Que s’y passe-t-il sur le plan culturel ?

Biarritz est empreinte de contradictions. Elle doit sa réputation de luxueuse destination balnéaire à Napoléon III, qui fit construire pour sa femme, l’impératrice Eugénie, un palais sur la plage en forme de « E » (rien que ça !). Il est aujourd’hui connu sous le nom d' Hôtel du Palais , Même si elle continue d’attirer des touristes aisés, Biarritz est aussi le berceau européen du surf. Elle est aujourd’hui connue pour sa culture du surf autant que pour son attrait touristique.


Des lieux secrets que vous accepteriez de dévoiler ?

Bien qu’un peu éloigné du centre-ville, le bar Les Cent Marches est l’un de mes endroits préférés. Il est perché sur une falaise surplombant l’une des plages principales. On peut y admirer le littoral sur plusieurs kilomètres, jusqu’aux Pyrénées et à l’Espagne. Les couchers de soleil y sont absolument incroyables.


Quelle est votre plage préférée ici ?

Ma plage préférée se trouve un peu hors des sentiers battus, à environ 10 minutes en voiture de Biarritz, dans la ville voisine de Bidart. Non loin de là, on trouve aussi Guéthary, un village côtier typique. Autrefois connu comme port baleinier, c’est aujourd’hui un joli site resté un peu confidentiel, qui regorge de bons restaurants et de vues idylliques sur l’Atlantique. Petite anecdote : Madonna y possède une maison !



"Hôtel du Palais"

Le meilleur endroit pour manger ?

Pour une soirée inoubliable, commencez par un verre de vin local au Le Comptoir des Halles avant de rejoindre La Tantina de Burgos à pied. C’est un endroit typique et sans prétention où la cuisine est excellente. Les amateurs de poisson seront comblés (ne manquez pas le poisson du jour), tout comme les amateurs de viande qui pourront déguster du bœuf d’exception. À réserver aux grandes faims !


Quelle est la prochaine destination sur votre liste ?

Je meurs d’envie de découvrir Tokyo et de faire un road-trip au Japon. Tout ce qui a trait à la culture japonaise me fascine.


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